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Slippery When Wet Review

Bon Jovi - Slippery When Wet
Band
Albumpreview 

Slippery When Wet

TypeAlbum (Studio full-length)
Released
GenresHard Rock, Glam Metal
LabelsMercury Records
Length43:43
Reviewer :  level 20         Rating :  95 / 100
Date : 
밴드의 리더 Jon Bon Jovi의 말에 따르면 Bon Jovi의 시작은 시원치 않았다고 한다. 사실 Bon Jovi의 데뷔 앨범이나 7800 Fahrenheit 두 앨범이 실패한 것은 아니었다. 두 앨범 모두 플래티넘을 찍을 만큼의 성공을 거둔 작품으로, 무시할 만한 작품이 아닌 것은 분명했다. 물론 이러한 성과가 후속작들의 지속적인 성공덕도 있지만, Bon Jovi의 초기 두 앨범은 확실히 녹록한 작품들은 아니었다. Jon Bon Jovi의 성에 차는 앨범은 결코 아니었지만, 돌이켜보면 괜찮은 작품이었다고 할 수 있겠다.

하지만, 기대보다 못한 성과를 거둔 것에 대해 Jon Bon Jovi가 조바심을 냈던 것은 사실이다. 자신의 이름을 내건 밴드를 최고의 록메탈 밴드로 만들고 말겠다는 야심을 가지고 있었던 그가 앞서 발표된 두 앨범이 거둔 어정쩡한 성과에 만족할 리는 없었다. 그래서 그는 세 번째 앨범을 제작하는 데에 승부수를 걸었다. 당대 최고의 작곡가인 Desmond Child를 초빙했을 뿐만 아니라, 이미 엔지니어로서 이름을 날리고 있던 Bob Rock을 기용하고, 록 밴드 Loverboy를 히트시키면서 프로듀서로서 명성을 날리고 있던 Bruce Fairbairn이 앨범 제작 캠프에 합류시켰다. 여기에 능력면에서 상승세에 접어들었던 Bon Jovi 멤버들이 더해졌으니 이들의 세 번째 앨범 제작팀은 가히 드림팀이라 할 만했다. 이정도 인사들이 모였다는 사실만 해도 록 팬들의 기대를 모으기에는 충분했다. 이 팀은 이윽고 Slippery When Wet이라는 이름의 앨범을 한 장 만들게 되는데, 그 길로 Bon Jovi는 80년대를 풍미한 Pop Metal의 제왕으로 등극했다. 이들의 맞수는 Def Leppard를 제외하곤 없다시피 했다.

Slippery When Wet 은 여러모로 놀라운 작품이었다. Jon Bon Jovi의 의도대로 이 앨범은 철저하게 대중의 구미에 맞춘 작품이었다. 이전 앨범들도 비슷한 성향이기는 마찬가지였지만, 아무래도 뻗치는 힘이 부족했었다. 하지만 이 앨범에서 Bon Jovi는 남달랐다. Bob Rock이 엔지니어로 참여하면서 앨범의 사운드는 어지간히 헤비한 메탈 밴드 뺨칠만큼 육중한 사운드가 만들어졌으며, Bruce Fairbairn의 세심한 프로듀싱 작업을 통해 잘빠진 앨범이 완성될 수 있었다. Desmond Child의 역할도 뚜렷했다. 그의 손길이 가미된 곡들은 놀랄 만큼 매력적인 곡으로 거듭났다. Jon Bon Jovi가 불러모은 인사들은 그의 의도대로 훌륭히 사명을 완수했다.

하지만 이러한 외부 인사들은 결국 외부인일 뿐이었다. 그들이 밴드에게 해주었던 것은 분명 중요한 부분이었지만, 앨범 제작의 핵심은 역시 Bon Jovi 멤버들이 감당해야할 몫이었다. 이러한 부분을 80년대 중반의 Bon Jovi는 충분히 감당할 수 있을 만큼 성장한 상태였다. 이들의 빼어난 역량은 앨범 자체에 고스란히 담겨있다. 고음역을 내면서도 터프한 음색을 멋지게 소화하는 Jon Bon Jovi의 목소리는 동시대의 어떠한 보컬들과도 비교를 불허하는 탁월한 수준이었다. 이전 작들에서도 그의 보컬링이 지닌 매력을 발견할 수 있었지만, Slippery When Wet에서 Jon의 목소리는 최고조에 달해 있었다. 여기에 전염성 강한 멜로디를 헤비한 연주로 정확하게 짚어내는 Richie Sambora와 Alec John Such, Tico Torres의 탄탄한 리듬 라인도 청자의 눈길을 끌기에는 충분했다. Dave Bryan의 신스팝 느낌을 살린 감각적인 키보드 연주도 Slippery When Wet에 한껏 풍미를 더했다.

앨범에 실린 곡들은 Bon Jovi의 무수한 디스코그래피 상에서도 으뜸이라 할 만했다. 앨범의 처음을 여는 Let It Rock부터 Slippery When Wet은 청자의 귀를 확실히 잡아끈다. 하지만 이 곡은 그 뒤를 잇는 You Give Love A Bad Name의 예고편에 지나지 않다. 이 곡이 아마 본작에 실린 곡들 중에서 가장 유명한 곡이라 생각되는데, 변해버린 사랑에 대한 가사를 읊어대는 Jon의 목소리는 같은 남자가 들어도 매혹적이다. You Give Love A Bad Name은 당연하게도 싱글 차트에서 당당히 1위를 하면서 앨범의 성공에 기여했다. 그 뒤를 잇는 Livin' On A Prayer 역시 본작을 대표하는 곡 중의 하나로 잘 알려져 있다. You Give Love A Bad Name과 함께 본작의 성공을 견인한 중추적인 곡이라 할 수 있는데, 이 곡 역시도 싱글 차트에서 무난히 1위를 찍었다. 거기에 싱글로만 거의 플래티넘에 가까운 수치로 팔려서 Bon Jovi의 상업적인 성공을 치솟을 만큼 치솟게 했다. Slippery When Wet을 들을 때 다른 곡들은 다소 흘려듣더라도 이 두 곡은 반드시 귀기울여 들어야 할만큼 남다른 가치가 있다.

미국적인 냄새를 물씬 풍기는 Wanted Dead Or Alive 역시 빼놓을 수 없는 명곡이며, Richie Sambora의 연주의 진가를 확인할 수 있는 Raise Your Hands 놓칠 수 없는, 귀로 듣는 진미이다. 특히 Raise Your Hands는 Jake E. Lee 시절의 Ozzy Osbourne 밴드를 연상시키는 곡이다. 그동안 Richie Sambora라는 기타리스트에 대해 다른 메탈기타리스트에 비해 상대적으로 박하게 평가했었는데, 이 곡은 이러한 평가를 수정하는 계기가 되었다. 가장 대중적인 스타일의 팝 록인 Without Love는 평범한 스타일이어서 그냥 지나칠 수도 있는 곡이지만, 만든 사람들이 Bon Jovi인 만큼 청자의 귀를 확실히 끄는 면이 있는 곡이다. I'd Die For You는 워낙 유명한 곡들이 많아서 그렇게까지 화자가 되는 곡은 아닌데, 개인적으로 잘 들은 트랙이다. 정상급 작곡가인 Desmond Child의 손길이 많이 간 곡으로 역시 매력적인 곡이라 할 수 있겠다. 순수함을 주제로 하고 있는 발라드 곡 Never Say Goodbye 역시 앨범에 실린 곡들 중에서 자주 언급되는 곡인데, 의외로 싱글 차트에서는 크게 두각을 드러내지는 못했다. 하지만, 그러한 사실과는 상관없이 이 곡또한 Bon Jovi 팬들에게 사랑받는 곡으로 유명하다.

Bon Jovi의 Slippery When Wet은 미국땅에서만 자그마치 1200만장이나 팔려나갔다. 세계적으로는 2천만 이상이 나갔다고하니 이 앨범이 얼마나 상업적인 작품인지는 알 만하다. 록메탈 앨범 중에 이 앨범과 비슷한 수준의 상업적인 성공을 거둔 작품으로는 Def Leppard의 Hysteria와 Guns N' Roses의 Appetite for Destruction이 있을 뿐이다. 그 위로는 AC/DC의 Back in Black이 있기는 하지만, Slippery When Wet가 기록적인 성공을 거둔 작품인 것은 누가봐도 명백했다. 그러나, 역시 이러한 성향의 작품이어서 그런지 일단 평론가들은 이 앨범에 친절하지만은 않았다. Slippery When Wet에 대한 평가는 이 앨범에 담겨있는 Bon Jovi의 역량보다는 철저하게 Jon의 빼어난 외모와 지나친 감상주의 의한 것으로 해석되었다. 하지만 이 앨범을 통해 Bon Jovi의 팬베이스가 크게 확장된 것은 분명했다. 그것은 팝 메탈의 도래를 알리는 명백한 사건이었음에도 평론가들은 그러한 사실에 눈을 감았다. 수많은 대중들은 자신들의 선호와 괴리된 평론가들의 심술궃은 평가에는 귀를 기울이지 않고 Slippery When Wet에 열광했다. 바야흐로 Bon Jovi의 전성기가 개막된 것이었다.
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Track listing (Songs)

titleratingvotes
1.Let It Rock5:2592.54
2.You Give Love A Bad Name3:4397.29
3.Livin' On A Prayer4:0996.98
4.Social Disease4:18904
5.Wanted Dead Or Alive5:09975
6.Raise Your Hands4:17954
7.Without Love3:3193.84
8.I'd Die For You4:30945
9.Never Say Goodbye4:49945
10.Wild In The Streets3:5693.33

Line-up (members)

8,766 reviews
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Info / Statistics
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Lyrics : 173,560